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L’Europe ouvre une enquête contre Google


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La Commission européenne se penche sur des soupçons d’abus de position dominante dans la recherche en ligne et la publicité.

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Google va devoir répondre aux soupçons de trafic dans les résultats de son moteur de recherche. Mardi, la Commission européenne a annoncé l’ouverture contre lui d’une enquête formelle, pour abus de position dominante. Cette procédure fait suite à la plainte de sociétés concurrentes, qui l’accusent de favoriser ses propres services, aux dépens des leurs, dans ses résultats de recherche payants et gratuits.

L’une de ces plaintes, examinées depuis février, émane du site Internet Ciao. Le site d’avis de consommateurs, racheté par Microsoft en 2008, critique les conditions imposées par Google dans la publicité en ligne payante, avec son service AdSense. Deux autres plaignants, le spécialiste français des questions judiciaires ejustice.fr et le comparateur de prix britannique Foundem critiquent eux spécifiquement le classement du moteur de recherche gratuit.
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Bruxelles, qui n’avait pas ouvert d’enquête formelle, passe cette fois à la vitesse supérieure. «Cette ouverture de procédure n’implique pas que la Commission possède des preuves de l’existence d’une infraction» mais «seulement que la Commission conduira une enquête approfondie sur ce dossier, de manière prioritaire», souligne-t-elle dans un communiqué. Il n’existe pas de délai juridiquement contraignant pour réaliser cette enquête.
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Dégrader le score de ses concurrents
Google a rapidement annoncé mardi son intention de collaborer avec la Commission européenne. L’enquête cherchera à vérifier s’il a abaissé dans ses résultats de recherche gratuits le rang de services concurrents, comme des comparateurs de prix, par rapport à ses propres services. Elle regardera aussi s’il a dégradé le «score de qualité» des concurrents, un des facteurs qui détermine le prix à payer pour l’affichage d’une publicité sur Google.
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Bruxelles compte aussi se pencher sur «les allégations selon lesquelles Google imposerait des clauses d’exclusivité à des partenaires publicitaires, en leur interdisant de disposer certains types de publicités fournies par des concurrents sur leur site web, ainsi qu’aux fournisseurs d’ordinateurs et de logiciels, ce dans le but d’exclure des outils de recherche concurrents».
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La Commission européenne avait lourdement condamné dans le passé deux autres géants américains, Microsoft et Intel, pour des abus de position dominante. Longtemps épargné par les autorités de la concurrence alors qu’il s’est développé dans la vidéo, la téléphonie mobile ou la numérisation de livres, Google fait désormais l’objet d’attentions croissantes de leur part, aux Etats-Unis mais aussi en Europe où plusieurs pays ont déjà ouvert des enquêtes.
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