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Facebook accusé d’espionner les SMS de ses utilisateurs

Facebook s’est donné le droit d’accéder aux SMS des utilisateurs ayant installé l’application du réseau social sur leur smartphone Android.

Facebook est-il allé trop loin dans l’accès aux données personnelles de ses utilisateurs? Le Sunday Times (accès payant) a révélé que le géant américain des réseaux sociaux s’est donné la capacité d’espionner les SMS et les appels téléphoniques des personnes ayant installé l’application Facebook sur les smartphones Android. Le programme demande effectivement l’accès total aux fonctions de messagerie du téléphone avant son installation, mais ce type d’avertissement est tout simplement ignoré par la plupart des utilisateurs qui ne savent pas que de nombreux programmes peuvent accéder à leurs données privées. Un sondage réalisé par la Cnil en 2011 avait montré que 71% des personnes ne lisent pas toujours les conditions d’utilisation avant d’installer une application sur leur téléphone.

Un porte-parole de Facebook a démenti lundi matin vouloir «lire les SMS des utilisateurs», en expliquant que de nombreuses autres applications utilisaient ce type de réglage très permissif. Malgré ces affirmations, l’entreprise se réserve le droit d’accéder aux SMS à l’avenir «pour des tests» dont le contenu et l’étendue n’ont pas été précisés.

Facebook a déjà fait l’objet de nombreuses critiques par le passé, pour ses révisions à répétition de ses règles internes de confidentialité et de partage des données, qui vont toujours dans le sens d’une plus grande ouverture, avec des données personnelles qui sont par défaut visibles par le plus grand nombre. Ces polémiques à répétition avaient forcé Facebook à accepter une charte de confidentialité imposée par la Commission fédérale du commerce (FTC) américaine en novembre dernier.

D’après le journal dominical britannique, Facebook n’est pas le seul à s’octroyer un accès complet aux données personnelles. Dautres services comme Flickr (échange de photos en ligne) ou Yahoo Messenger (messagerie instantanée) ont aussi accès aux SMS, et peuvent même en envoyer depuis le téléphone des utilisateurs. Le Sunday Times affirme aussi que certaines applications peuvent accéder à l’appareil photo et connaître la localisation du smartphone sans que son propriétaire ne puisse s’en apercevoir.

L’accès au marché des applications d’Apple est très réglementé et très très surveillé, mais Google est en revanche beaucoup plus ouvert pour son propre marché mobile, l’Android market. Certains malfaiteurs profitent même de cette grande souplesse pour proposer au téléchargement des petites applications, comme des fonds d’écrans animés, qui ne sont que des prétextes pour piller le carnet d’adresses du smartphone et nourrir les fichiers des spammeurs.

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