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Nokia : le projet d’Apple sur la nano-SIM est techniquement inférieur

Le trio Nokia-RIM-Motorola semble ne pas digérer sa défaite dans la lutte pour l’attribution du prochain standard de format de cartes SIM.

Face au trio de constructeurs se dresse Apple et sa solution propriétaire vis-à-vis du format nano-SIM, plus fin que l’actuel micro-SIM présent sur les iPhone 4 et 4S actuels.

Si l’on parle de véritable lutte, c’est certainement parce qu’il n’y a pas si longtemps, Nokia n’excluait l’idée de réaliser un véritable chantage commercial contre ses concurrents :

Le constructeur finlandais menaçait alors de refuser tout accord de licence concernant la technologie nano-SIM si jamais l’ETSI (organisme en charge de la standardisation dans les télécoms) favorisait le projet d’Apple au détriment du sien.

Bien que la vision de Nokia sur la question a quelque peu évoluée (le constructeur se disant prêt à placer ses brevets sous accord FRAND), il n’en reste pas moins que la société souhaite remettre les pendules à l’heure avec son concurrent :

Nokia reste convaincu que la solution choisie (ndlr : par l’ETSI) concernant la nano-SIM est techniquement inférieure dans de nombreux cas, la décision a pourtant été validée. Nokia est en outre convaincu que les micro-SIM existantes (brevet 3FF) continueront à être largement utilisées par les constructeurs et il appartiendra donc au marché de décider si le 4FF (nano-SIM) sera largement adopté ou non.

Attendu que l’ETSI a montré son intérêt quant à la procédure de standardisation de la norme nano-SIM de Nokia, nous avons fait savoir à l’ETSI que Nokia est prêt à rendre disponibles sous accord FRAND les brevets en sa possession.

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Apple : Tim Cook revient sur Steve Jobs, l’Apple TV, Facebook…

Tim Cook a inauguré la cession des conférences D10, organisées par le site AllThingsD. C’était une première pour le CEO d’Apple, qui s’exprimait ici hors d’un événement Apple ou d’une rencontre avec les actionnaires. Il en a profité pour évoquer tous les sujets touchant à son entreprise, et d’abord sur Steve Jobs.

PÉNIBLES BREVETS

La mort du fondateur d’Apple a été pour Cook le jour « le plus triste de [sa] vie ». Steve Jobs lui a conseillé de prendre des décisions sans trop se soucier de savoir ce qu’il aurait fait à sa place.
Sur un registre moins émotionnel, Tim Cook est revenu sur la guerre des brevets qui fait rage entre les constructeurs du monde entier. Il considère que le système de protection des brevets est « cassé », et que les actuelles poursuites entre les uns et les autres sont réellement pénibles (« a pain in the ass »). Néanmoins, il estime qu’Apple n’a pas vocation à devenir le labo de Recherche et développement de la concurrence.

APPLE TV ET SIRI

Interrogé sur le smart TV, Tim Cook a botté en touche en précisant néanmoins qu’Apple va plus se concentrer sur le marché de la télévision. Quant à l’Apple TV, il s’en est vendu 2,7 millions d’unités depuis le début de l’année : un excellent résultat quand on sait qu’Apple avait écoulé pour 2,8 millions de son petit pavé… sur l’ensemble de l’année 2011.
Siri, l’assistant vocal de l’iPhone 4S, est sous le feu de nombreuses critiques, pointant un intérêt très faible et une reconnaissance vocale parfois limite. Cook assure que des nouveautés apparaîtront dans les prochains mois, précisant que de nombreuses personnes travaillaient sur le sujet.
Apple n’a jamais été très porté sur le réseautage. La tentative Ping, enchâssé dans iTunes, prend la poussière; Tim Cook en a conscience et parle même de « tuer » ce service. En revanche, il faudra s’attendre à une meilleure intégration des services de Facebook, les deux entreprises semblant s’être mises d’accord pour travailler ensemble.
Enfin, le CEO est revenu sur la fameuse politique du secret d’Apple (qui prend l’eau ces derniers temps). Il promet que celle-ci va se voir encore renforcée.

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iPen : le stylet d’Apple que vous ne verrez probablement jamais

Il y a un an, Aleksandar Pance et Omar Leung déposaient à l’US Patent and Trademark Office un brevet très complet au nom d’Apple, concernant un mystérieux stylet actif devant interagir avec une tablette tactile. Aujourd’hui, le bureau déjà mentionné a rendu public cet « iPen » qui n’a jamais vu le jour, nous permettant de voir un petit peu ce que Apple aurait pu faire s’ils avaient voulu proposer une sorte de Galaxy Note sous iOS.

D’abord, comme la tablette de Samsung, l’iPen n’était pas un simple stylet capacitif. La technologie utilisée était active et doublement active : le hardware à l’intérieur du stylet envoyait des données au hardware de la tablette qui, lui, envoyait des informations à l’OS pour l’affichage, et au stylet en retour. On avait donc un système qui nécessitait des écrans différents de ceux que l’on connaît, très probablement pour gérer au mieux différents points de pression et autres mouvements tactiles précis qui auraient été réalisables avec l’engin

En plus, l’iPen était équipé d’une technologie de retour haptique qui aurait dû vous faire sentir ce que vous faisiez à l’écran, comment vous pressiez la mine, bref, bien plus qu’un bout de plastique. Si l’objet est plutôt alléchant techniquement, du côté du design en revanche, on dirait un gros tampax, du coup, on se doute que le père Ive n’avait pas encore porté ses yeux sur la chose… Mais alors pourquoi Apple n’est jamais allé plus loin ? La raison évoquée par Slashgear semble être la bonne : Cupertino n’aime pas proposer du hardware en deux parties, une principale et une secondaire. Il faut que tout fonctionne sur la première sans avoir besoin de quoi que ce soit d’autre.

On pourrait aussi penser que la firme n’a pas trouvé d’utilité pratique à l’engin et a estimé qu’il faudrait modifier trop en profondeur l’iPad pour concrétiser la chose. Cela dit, maintenant qu’un écran HD équipe la tablette d’Apple, un iPen pourrait être vraiment excellent pour les dessinateurs, surtout qu’une offre logicielle de très grande qualité existe déjà – on pense par exemple au sublime ArtRage. Alors l’iPen, de retour dans la prochaine version ?

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Samsung : Les poursuites d’Apple n’ont pas modifié le design du Galaxy S III

Depuis son annonce, le design du Samsung Galaxy S III a été beaucoup décrié car jugé trop quelconque pour un smartphone de ce calibre, et certains y voyaient l’ombre d’Apple et de ses procès qui auraient obligé le géant coréen a changer son design.

Or, le vice-président de Samsung en personne, Chang Dong-hoon, a déclaré que ce n’était du tout le cas, que le design des terminaux Samsung est basé sur des feuilles de route qui s’étalent sur cinq ans, et non des décisions dictées par l’actualité juridique.

Ceci dit, les enjeux sont tellement énormes qu’on a du mal à croire que Samsung n’a pas été influencé un tant soit peu par les procès en cours.

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Apple veut conquérir les 670 millions de clients de China Mobile

Apple discuterait activement avec China Mobile pour signer un partenariat. L’opérateur n°1 en Chine compte près de 670 millions de clients, et est le plus gros opérateur du monde. Aucun accord n’a encore été trouvé entre les deux géants, mais Xi Guoha, le directeur de China mobile, a déclaré que les discussions étaient lancées.

Un accord serait un gain considérable pour la pomme. En 2009, Apple a signé un contrat d’exclusivité avec China Unicom et China Telecom, soit les 2eme et 3 eme opérateurs du pays. Apple pâtissait de cette situation car China Mobile ne vendait jusqu’alors pas d’iPhone. La concurrence a profité de cette situation, notamment Samsung, en devenant le numéro 1 des smartphones en terme de vente.

Mais le contrat d’exclusivité appartient désormais au passé, et les deux partis seraient gagnants si un accord était trouvé. Apple pourrait redevenir le numéro 1 mondial des vendeurs de smartphones, et l’opérateur pourrait gagner des millions de clients mobiles voulant se procurer un iPhone.

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Tablettes : plusieurs années de domination en perspective pour Apple


Chiffres – Au 1er trimestre 2012, Apple a réaffirmé sa domination dans les tablettes. D’après le cabinet NPD, le constructeur devrait remonter à 70% de part de marché et maintenir sa domination durant les 5 prochaines années. Une analyse partagée par Forrester et Gartner.


Les chiffres d’IDC
le confirment : le marché des tablettes reste encore au 1er trimestre 2012 la chasse gardée d’Apple. Et le lancement réussi de l’iPad 3 devrait contribuer à maintenir cette tendance. Du côté des analystes, on estime d’ailleurs que la domination du constructeur devrait se maintenir encore plusieurs années.

NPD DisplaySearch évalue à environ 60% la part de marché de l’iPad en 2011. Mais le cabinet estime que le constructeur devrait revenir cette année à un niveau bien plus élevé avec une part de marché de 72,1%. Ce niveau, Apple devrait encore le conserver en 2013, ne revenant aux alentours des 50% qu’en 2016 et 2017, sous la poussée des tablettes Android notamment.

Si la PDM des produits Android fluctue (en baisse au 1er trimestre 2012), le nombre d’unités livrées progresse lui fortement, mais sur un marché lui aussi en très forte hausse (+100% en France en 2012 selon GFK). D’ailleurs IDC constate un développement des ventes de Samsung et Lenovo grâce à leurs tablettes de dernière génération.

Mais les analystes s’accordent sur une prééminence d’Apple pour encore au moins 5 ans, échéance à laquelle le constructeur américain détiendrait encore la moitié d’un marché dont la taille varie cependant fortement d’un observateur à un autre : 760 millions en 2016 pour Forrester, moins de 400 millions pour NPD, 369 millions pour Gartner.