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Une nouvelle puce A5 pour plus d’autonomie dans l’iPad 2

Apple continue à commercialiser l’iPad 2 même si le nouvel iPad est disponible depuis le 16 mars 2012. Son prix revu à la baisse s’accompagne maintenant d’une consommation électrique également moindre.

Le SoC (System on a Chip) A5 que l’iPad 2 embarque est désormais gravé dans une technologie Samsung plus avancée. Et plus précisément, on passe d’une technologie 45 nm à une technologie 32 nm. Tant et si bien que la surface de la puce A5 passe de 122 mm2 à 69 mm2, soit une baisse de 43.4%. C’est donc d’abord une réduction de coût substantielle pour Apple (plus de puces sur une même tranche de Silicium (wafer) et donc un coût moindre par puce).

Mais le passage à une technologie de gravure plus fine s’accompagne aussi d’une réduction de la puissance consommée. Tout d’abord parce que la tension d’alimentation de la puce baisse et ensuite parce que les transistors sont plus efficaces électriquement à courant identique.

Dans ce cas précis, il s’agit d’un die shrink : le schéma électrique est le même et seul son layout (dessin « physique » de la puce permettant d’obtenir les différents masques de lithographie) est modifié en prenant en compte la taille réduite des transistors MOS (longueur de grille minimum de 0.32 μm contre 0.45 μm précédemment).

Il s’agit là encore d’une technologie dite HKMG. ‘HK’ signifiant ‘High Dielectric‘ indique que la constante diélectrique de l’oxyde de grille est plus élevée, ce qui limite les fuites par courant de grille (problème non négligeable au fur et à mesure que les technologies avancent). ‘MG’ vient pour ‘Metal Gate‘. Elle concerne la grille qui est constituée d’une couche de métal au-dessus du Silicium Polycristallin.

Selon Anandtech, le passage du 45 nm HKMG au 32 nm HKMG se traduirait par une augmentation de 15.8% de l’autonomie et jusqu’à 29% lorsque le processeur graphique (GPU) est sollicité. C’est le cas en jouant par exemple à des jeux 3D comme Infinity Blade 2. Il serait aussi possible de regarder plus longtemps des vidéos (18% plus longtemps).

Aucune indication (sur le packaging ou sur le boîtier de l’iPad 2) n’est toutefois donnée quant à la présence de cette nouvelle version de l’A5 dans l’iPad 2 que vous achèterez. Cependant, elle se retrouverait uniquement dans les versions Wifi pour l’heure. Autre indication : la version 5.1 d’iOS serait installée d’office dans ces nouvelles versions d’iPad 2 (il est question de la référence ‘iPad 2,4′ contre ‘iPad 2,1′ pour la version WiFi précédente) tandis que c’est iOS 5.0.1 qui serait installé dans les modèles avec A5 gravé en 45 nm.

Ajoutons que l’Exynos 4412 embarqué dans le Galaxy S3 est gravé dans cette même technologie de Samsung. De là à dire que le prochain iPhone intègrera également, à l’instar du S3, un processeur quadruple coeur… Le prochain SoC d’Apple (l’A6 ?) destiné à l’iPhone 5 devrait, selon toute vraisemblance, être gravé dans cette technologie. En somme, cette nouvelle mouture de l’A5 constitue un bon galop d’essai dans cette technologie avancée pour la firme de Cupertino.

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La nouvelle Audi A6 embarque un système de navigation par internet

Le GPS intégré d’origine dans la voiture c’est bien (j’y reviendrai dans un prochain article) mais… peut encore mieux faire. Les constructeurs, qui semblent maintenant enfin lancés dans la course à l’intégration du numérique – et du web – dans leurs gammes, travaillent sur l’amélioration des services à destination du conducteur.

Et parmi ces services, offrir une meilleure expérience d’aide à la conduite via des systèmes de navigation de plus en plus pointus et précis semble faire partie des priorités d’Audi depuis quelques temps. Ainsi avons-nous déjà vu l’intégration de Google Earth dans le GPS de l’Audi A8.

Mais Audi va un peu plus loin avec son nouveau modèle, l’Audi A6, dévoilée lors du dernier Salon de Détroit. Celle-ci, outre le fait qu’elle sera disponible en version hybride, est dotée d’origine d’un système de navigation connecté à internet fourni par INRIX, qui délivre des informations ultra-précises et en temps réelle sur la circulation routière et l’état du trafic.

Le système INRIX HD, intégré nativement dans le MMI Audi (MultiMedia Interface) et connecté via Audi Online Services fournit au conducteur selon Audi « la meilleure information routière temps réel disponible en Europe ».

Le système sera disponible sur la nouvelle Audi A6 dès sa commercialisation au printemps 2011, selon deux formules : pour l’Europe la connexion à internet se fera à l’aide d’un slot pour carte SIM installé dans le MMI, alors que pour les USA la connexion passera par un téléphone mobile relié à la voiture via BlueTooth.

Audi Online Services devrait ensuite être étendu à d’autres modèles de la gamme, à savoir l’A8, l’A4, et le Q7. Reste à savoir si cette fonctionnalité – ou en tout cas une possibilité de connectivité – pourrait être proposée dans le cadre d’une mise à jour de l’actuel MMI pour les modèles actuels, sachant que la navigation 3D, le trafic en temps réel et connexion BlueTooth à un téléphone mobile sont déjà disponibles dans les versions luxe de certains modèles…